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ぶらりごろりぱくり

草木も眠る丑三つ時に起きているのは僕とネコたち。
この頃は4時を回るともう明るくなってくるんだぜ。
そんな今朝の4時過ぎ。
今年初めてホトトギスの声が聴こえた。

我が家の裏には山椒の木が2本あって、
カミさん曰く「野生か植えたのか分からないけど来た時からあった」らしい。
この木が毎年小さな緑の実をたくさんつける。
まあ、古家を買ったらもれなくついてきたオマケみたいなものだw

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剪定鋏とザルを渡され収穫を命じられた。
これも小さいながら柑橘の一種なんだろうか?
多くの柑橘の木には鋭い棘があるように山椒の木にも棘がある。
柚子や金柑の棘はそれこそ鉄条網のように強烈だが、
山椒の枝や棘は針のように細くて鋭利なのだ。
その棘の形や大きさがネコの爪にそっくり。
だから不注意に刺さったときの痛さもそっくりw

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ネコ爪と闘いながら四苦八苦して収穫したらなかなかの大漁。
3分の1くらいはご近所さんに分けて、
一握りは天日干しにして、
残りはカミさんが大分産シイタケと共に佃煮にする。
これがなかなかおいしいんだよね。
麻婆豆腐を作る時に小さじに山盛り一杯ぐらい入れると、
西安で食った麻婆豆腐と同じ味になるのだ。

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この前貰ってきた大理石テーブルの上でニヒルしてみた長男。
ハードボイルドな肥満児は喉の不調を脱したようです。
僕とカミさんと6匹の田舎ネコたちは伊豆にある別荘地の片隅に暮らしている。
その我が家の庭には国東から運んできたアイリスオーヤマの犬小屋があって、

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風雨に晒されてボロボロの犬小屋は次男の別荘になっている。
皐月の風が渡る椿の木の下は涼しげな木陰。
鳥の声を聴きながら、日がな一日寝て暮らす。

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今から40年前に誰かの建てた別荘に暮らしながら、
僕も庭にこんな別荘が欲しかったりするものだ。
出来ればロードスターが仕舞えるような。
ホーホケキョ。ウグイスが歌う5月。

今日はご近所さんから京都の生八つ橋を貰った。

Françoise Hardy - Star
ちょっと汗ばむくらいの緑あふれる初夏の一日。
僕は終日机に向かって腕組みをし、何やら考えながら過ごした。
あんなに楽しみにしていた車の整備もせずに一日が終わった。

遊ぶ前に何か答を見つけ出そうとする腕組みは何も見つけ出せないまま、
たいていの場合は概ね徒労と不毛に終わる。
どうせ何も見つけ出せないのなら無理に遊びを我慢しないほうが、
結果的にはより良い答を見つけ出せたりするものだと僕は思う。
人は上向きや前向きの気持ちでいれば良好な結果を得られるものだ。
などということを考えながら無駄にした一日を儚んでいる。
こういう時、僕は心の底から次に生まれてくるときはネコでありたいと願う。
けれど本当に人かネコかの選択を迫られたらどうなんだろうな?
やっぱりヌケヌケと「人間がいいです」なんぞとのたまうんだろうか?
いやいや。
ネコたちの生に対する無欲さと、死に対する潔さは人間にゃ真似できない。
あんなに無欲に、あんなに潔く生涯を過ごせたらいいなあ。
学歴や預金残高や葬式の花輪の数にしか価値を見い出せないなんて、
なんて寂しい生き物なんだろうかと思う。

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にゃー。
口にする言葉はそれだけ。
食うものがあればいただく。なければ眠るように死ぬ。
にゃー。
田舎に住む田舎者の背負う宿命。
それは草刈りw

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5月に始まり秋口の10月くらいまでに何度刈るんだろうか?
その年最初の草刈りは景観よりもムカデ対策。
家の周りをグワーッと刈って石灰を撒く。
そうするとムカデが縁の下から屋内へ入り込むのを防げるんだぜ。
新しい長靴が欲しいな。もう切れてきちゃって穴が開きそうだよ。

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現場監督のぷー。
放浪癖のある次女は気候のイイこの時期は出ずっぱり。
家に帰るのは飯を食う時だけ。
でも今日は30分ぐらい草刈りを眺めてからどこかへ消えて行った。
なかなかイイ写真が撮れましたね。ぷーさん。

物置の屋根を張り替え、カミさんの部屋に新しい棚を作り、
その部屋のカーテンレールを取り換え、庭の草刈りも済ませた。
次はやっとこさロードスターの軽整備。
エンジンかかるかな?

昨日から長男の具合がちと良くない。
時々痙攣するように激しくむせるんだが器官かな? それとも内臓疾患か。
大事になりませんように。
昨日からくつしたが絡んでくる。

我が家のネコ連中の中で、抱き上げてやると液状化してゴロゴロいうのは
長女のちーと三男のくつしただけ。あとの4匹は嫌がってジタバタする。
6匹もいるとなかなかじっくり構ってやれない。
だからすり寄って来た時だけは邪険にせず気が済むまで相手をしてあげるのだ。
何度も言うようだけれど人間一人に対してネコ1.5匹ぐらいがちょうどいい。
それ以上になると愛情も、メンテも、監視もおろそかになっちゃうんだよな。
だからうちも僕とカミさんに対してネコ3匹くらいなら、彼らがストレスを感じない
程度に相手をしてやれるだろう。

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ネコは人間と同じかそれ以上にヤキモチ妬きな生き物だと思う。
そしてネコは人間と同じかそれ以上に自分勝手でわがままな生き物だと思う。
僕は千手観音ではないから一度に2匹しか撫でてやれない。
僕は聖徳太子ではないから一度に6匹の陳情を聞いてやれない。
というようなことを、これからネコと暮らしてみようと思う人は参考にしてください。
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